Разрушающее воздействие алкоголя на мозг

Основные проявления воздействия алкоголя на человеческий мозг известны всем: затруднения при ходьбе, сдвоенное зрение, заплетающийся язык, замедленная реакция и провалы в памяти. Некоторые из этих симптомов становятся заметными буквально после пары порций спиртного и так же быстро исчезают по окончании употребления. В то же время, если человек регулярно и обильно выпивает на протяжении длительного периода времени, определенные мозговые нарушения могут не исчезать даже в трезвом состоянии. На самом деле, механизмы влияния алкоголя на мозг и способы восстановления ущерба, причиненного тяжелым пьянством, в данный момент являются горячей темой для обсуждения в научной среде.

Степень воздействия алкоголя на мозг зависит от целого ряда факторов, среди которых:

  • сколько и как часто пьет человек;
  • возраст, в котором он начал употреблять алкоголь, и сколько в общей сложности он уже это делает;
  • возраст человека, уровень образования, пол, генетическая предрасположенность и случаи алкоголизма в роду;
  • нахождение в группе риска в результате употребления матерью алкоголя во время беременности;
  • общее состояние здоровья.

Провалы в памяти

Заметные нарушения памяти могут наблюдаться даже после незначительного количества выпитого, но по мере увеличения объема употребленного алкоголя степень этих нарушений существенно усугубляется. Большие дозы спиртного, особенно выпитые быстро и на голодный желудок, могут привести к так называемым провалам в памяти – промежуткам времени, происходившие события (и их последовательность) в которых человек помнит либо без деталей, либо не помнит вообще.

Несмотря на то, что мужчины в целом пьют больше и чаще, количество зафиксированных провалов в памяти у обоих полов находится примерно на одном уровне. Статистически это значит, что вне зависимости от уровня потребления спиртного женщины больше предрасположены к провалам. Возможно, причиной тому различия в обработке алкоголя мужским и женским организмами. Из-за этого же женщины могут чаще мужчин сталкиваться и с более легкими формами нарушений памяти после употребления спиртных напитков.

Другие причины повреждения мозга

Люди, употребляющие большое количество алкоголя на протяжении длительного времени рискуют спровоцировать серьезные и необратимые изменения мозга. Причем ущерб может быть нанесен как непосредственным влиянием алкоголя на мозг, так и косвенно за счет ухудшения общего состояния здоровья или тяжелых форм заболевания печени.

К примеру, дефицит тиамина является очень распространенным явлением среди алкоголиков, а причина его кроется в неправильном питании. Тиамин, также известный как витамин В1, очень нужен всем без исключения тканям организма, включая мозговую. Содержится он в мясе, птице, цельных злаках, орехах, сушеных бобах, горох и сое.

Синдром Вернике-Корсакова

Тем не менее, у более чем 80% алкоголиков обнаруживается дефицит тиамина, что впоследствии часто приводит к развитию серьезных мозговых нарушений, одним из которых является синдром Вернике-Корсакова (СВК). СВК – это заболевание, объединяющее два отдельных синдрома: краткосрочную и тяжелую энцефалопатию Вернике, и продолжительный и прогрессирующий корсаковский психоз.

Симптомы энцефалопатии Вернике включают спутанность сознания, паралич нервов, ответственных за движение глаз (т.н. окуломоторные нарушения) и сложности с мышечной координацией. К примеру, пациенты с этим заболеванием могут не находить выхода из комнаты и даже быть неспособными к ходьбе. Однако далеко не все страдающие от энцефалопатии Вернике люди испытывают сразу все три описанных симптома, поэтому работающие с алкоголиками врачи должны знать, что это нарушение можно диагностировать даже при наличии одного или двух из них. На самом деле, ряд исследований, включавших изучение тел после смерти, показал, что во многих случаях энцефалопатия, ставшая следствием дефицита тиамина, не была диагностирована при жизни пациента исключительно потому, что у того отсутствовали сразу все 3 классических симптома.

Примерно у 80%-90% алкоголиков с энцефалопатией Вернике впоследствии развивается корсаковский психоз – хронический прогрессирующий синдром, сопровождающийся устойчивыми проблемами с обучаемостью и запоминанием. Пациенты с корсаковским психозом отличаются чрезвычайной рассеянностью, забывчивостью и проблемами с координацией и ходьбой. У них одновременно наблюдаются сложности не только с восстановлением старых воспоминаний (т.н. ретроградная амнезия), но и, что еще страшнее, с созданием новых (т.н. антероградная амнезия). Например, они могут подробно обсуждать какое-то событие из собственной жизни, а спустя час даже не вспомнить, что такой разговор имел место.

Лечение

Мозжечок – отдел мозга, ответственный за координацию движений и, возможно, за определенные формы обучаемости, – чрезвычайно чувствителен к дефициту тиамина, и именно он чаще всего подвергается наибольшему ущербу при хроническом алкоголизме. Восполнение дефицита помогает улучшить функционирование мозга, особенно у пациентов на ранних стадиях СВК. В тех случаях, когда мозгу нанесен более тяжелый ущерб, лечение дополняется или заменяется постоянным уходом, а также поддержкой пациента и членов его семьи. Уход необходим примерно 25% пациентов с необратимыми повреждениями мозга и существенной потерей когнитивных навыков.

Ученые считают, что генетические вариации могут быть одним из объяснений того, почему лишь некоторые алкоголики с дефицитом тиамина сталкиваются с тяжелыми нарушениями вроде СВК. Тем не менее, для выяснения механизмов более выраженной генетической уязвимости некоторых людей к СВК необходимо провести дополнительные исследования.

Алкоголь и развитие мозга

Употребление алкоголя во время беременности может привести к целому ряду физических, поведенческих и когнитивных последствий для развивающегося мозга, самым тяжелым из которых является комбинация симптомов под объединяющим названием алкогольный синдром плода (АСП). У детей с этим нарушением часто бывают характерные лицевые деформации, кроме того, они значительно меньше среднестатистических детей их возраста. У страдающих АСП малышей может быть меньший объем мозга (т.н. микроэнцефалия), а также меньшее количество клеток мозга (нейронов) или уменьшение корректно функционирующих клеток, что в итоге приводит к долгосрочным когнитивным и поведенческим проблемам.

Подводим итоги

Не все алкоголики одинаковы. У них наблюдаются разные степени нарушений, и у разных людей причины развития заболеваний также могут отличаться. Поэтому исследователям до сих пор не удалось найти исчерпывающих доказательств того, что за нарушения мозга несет ответственность лишь какой-то один конкретный фактор. Вопрос о том, почему некоторые алкоголики больше других подвержены мозговым нарушениям, остается открытым.

Но есть и хорошая новость. Большинство алкоголиков с когнитивными нарушениями добиваются как минимум небольшого улучшения структуры мозга и его функционирования в течение года после полного отказа от употребления алкоголя.

См. также  Как полностью бросить употреблять алкоголь?