Алкоголь является для ЦНС депрессантом. Это значит, что он замедляет ее работу. Удивительно, не правда ли? Многие считают, что употребление алкоголя, наоборот, стимулирует эмоциональность и открытость, ведь поначалу слегка выпивший человек становится оживленным и ведет себя менее скованно. В принципе, так и есть, но при продолжении употребления в мозг поступает все больше алкоголя, и начинают происходить прямо противоположные явления.

Центральная нервная система состоит из головного и спинного мозга, и наиболее важные ее части защищены костьми: головной мозг – черепом, а спинной – позвоночником.

Нервная система в целом состоит из центральной нервной системы (ЦНС) и периферической нервной системы (ПНС). ПНС включает в себя нейроны или нервы, формирующие разветвленную сеть, по которой информация передается к шее, рукам, туловищу, ногам, скелетным мышцам и внутренним органам. Скорость сигналов, передаваемых по нейронам к мозгу и в обратном направлении, может достигать 320 км/ч. Если нервная система работает в нормальном режиме, то эффективность ее работы поражает.

Именно ЦНС несет ответственность за распознавание информации от органов чувств, контролирование двигательной функции, а также процессы размышления, понимания и обоснования. Наконец, она же контролирует эмоции.

Степень, до которой замедляется мозговая активность, зависит от того, насколько быстро и много пьет человек. Вот лишь некоторые проявления воздействия алкоголя на мозг:

  • Заплетающаяся речь
  • Спутанное мышление
  • Замедленная реакция
  • Ухудшение слуха
  • Зрительные нарушения
  • Ослабление мышц
  • Плохая память

Факторы, влияющие на работу ЦНС

Степень воздействия алкоголя на ЦНС зависит от множества факторов. Они могут существенно разниться, но к основным относятся:

  • Количество выпитого алкоголя
  • Период времени, в течение которого человек употребляет алкоголь
  • Сопровождается ли употребление алкоголя приемом пищи
  • Сочетается ли употребление спиртных напитков с приемом других веществ, к примеру, марихуаны
  • Частота употребления. Алкоголики могут выпивать больший объем и меньше чувствовать его последствия, чем люди, которые пьют редко или не пьют вообще
  • Генетический фон, включая половую или этническую предрасположенность
  • Текущее настроение и психологическое состояние
  • Место употребления алкоголя
  • Габариты, вес и пол человека

Алкоголь сильнее воздействует на женщин, поскольку даже при одинаковой с мужчиной массе в ее теле меньше воды. Это обусловлено по большей части тем, что в женском организме меньше мышечной ткани, а именно мышцы содержат больше воды, чем жира. В результате, в организме мужчин в среднем содержится на 10% больше воды, чем в женском. Для представительниц прекрасного пола это означает, что алкоголь при попадании в их организм слабее разбавляется, и его концентрация в крови будет выше. Кроме того, в женском организме вырабатывается меньше специального фермента, ответственного за расщепление спирта в желудке.

Из-за этого в кровоток женщины попадает примерно на 30% больше алкоголя, чем в кровоток мужчины того же веса и роста, выпившего такой же объем спиртного. Наконец, в среднем женщины ниже и легче мужчин, а это значит, что при прочих равных концентрация алкоголя в их крови будет еще выше. Так, одна порция алкоголя, выпитая женщиной средних габаритов, окажет на ее организм практически такой же эффект, как две порции алкоголя — на мужчину средних габаритов. Также женщины зачастую едят меньше мужчин или вообще отказываются от пищи, существенно усиливая негативный эффект от спиртных напитков.

Головной мозг

Наш мозг состоит из более чем 1 миллиарда нейронов, каждый из которых создает десятки тысяч связей по всему организму. Раньше ученые считали, что основной этап развития мозга приходится на первые несколько лет жизни, но новые исследования показали, что важные изменения происходят в нем вплоть до достижения человеком двадцатилетнего возраста. К примеру, это отделы мозга, ответственные за принятие решений и контроль эмоций. На самом деле, многие проявления взросления вроде перепадов настроения могут быть как раз следствием продолжающегося развития мозга. Так вот, чрезмерное количество алкоголя может нанести ущерб и даже уничтожить нейроны, влияя на процесс развития все еще формирующихся отделов мозга подростка.

Наш мозг защищен гематоэнцефалическим барьером, предотвращающим или замедляющим попадание некоторых вредоносных веществ из крови в центральную нервную систему. Тем не менее, алкоголь способен преодолевать этот барьер и попадать в мозг.

Поскольку различные части мозга по-разному реагируют на алкоголь, подростки могут под его влиянием совершать необдуманные поступки. К примеру, алкогольное опьянение зачастую приводит к принятию ими неверных решений. Префронтальная кора подросткового мозга все еще находится в стадии формирования, поэтому слишком большие дозы спиртного могут нарушить способность логически думать и обосновывать свои действия. Вместо этого подростки часто совершают поступки просто потому, что это может быть весело, и не чувствуют при этом никаких сожалений вне зависимости от предполагаемых последствий. В развивающемся мозге связи между префронтальной корой и вентральным стриатумом все еще налаживаются, и алкоголь способен нарушить этот процесс. В результате, подростки часто рискуют там, где в трезвом состоянии не стали бы этого делать. К примеру, садятся за руль в выпившем состоянии или занимаются незащищенным сексом.

См. также  Влияние алкоголя на мозг

Отделы мозга

Мозжечок: Работает с первичной моторной корой для контроля над движениями, балансом и комплексными двигательными функциями. Обильное употребление алкоголя снижает моторные функции и скорость реакции. К примеру, пьяный человек часто испытывает серьезные проблемы с ходьбой по прямой линии и даже обычным стоянием на месте.

Ретикулярная активирующая система: Контролирует сон и пробуждение. Алкоголь сильно нагружает эту систему, в результате чего пьяный человек, грубо говоря, отключается.

Продолговатый мозг: Отвечает за сердцебиение, дыхание и прочие жизненно-важные функции. При чрезмерном употреблении алкоголь может замедлить или нарушить синхронность основных функций, подвергая опасности жизнь человека.

Гиппокамп: Этот отдел отвечает за хранение воспоминаний и продолжает развиваться в зрелом возрасте. Даже небольшой дозы алкоголя может хватить подростку для того, чтобы забыть все произошедшее или узнанное в процессе употребления.

Вентральный стриатум и префронтальная кора: Эти два отдела в связке друг с другом отвечают за систему поощрений и регулирование импульсивного поведения. Употребление алкоголя может нарушить связи и повлиять на формирование все еще развивающегося мозга. Именно поэтому подростки в состоянии алкогольного опьянения часто идут на поступки, которые бы не совершили в нормальном состоянии.

Лобная доля: Отвечает за суждения, поведение и эмоции. Употребление алкоголя может значительно повлиять на эмоциональное состояние, стимулируя человека к плачу, драке или желанию близости с другими людьми.